2017诺贝尔生理学或医学奖授予三名美国遗传学家
2017-10-03 09:45:54 来源: 浙江在线 作者: 陈宁
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  北京时间10月2日下午17时38分,2017年诺贝尔生理学或医学奖在瑞典卡罗琳医学院揭晓,授予美国遗传学家杰弗里·霍尔(Jeffrey C. Hall), 迈克尔·罗斯巴什(Michael Rosbash)以及迈克尔·杨(Michael W. Young),以表彰他们在控制昼夜节律机制的发现。

  昼夜节律机制——也就是控制生物何时睡觉何时醒来、如何让生理节律和太阳周期同步的机制。巧的是,四年前也是这三位科学家一起获得了邵逸夫奖。

  根据诺贝尔奖官网描述,诺贝尔生理学或医学奖授予“在生理学或医学界做出卓越发现者”。另据有关媒体报道,他们将获得金质奖章、证书,并分享900万瑞典克朗(约合人民币740万元)的奖金。

  那么,走过116年的生理学或医学奖为何青睐这一成果?什么是控制昼夜节律的机制?揭示这一机制的意义在哪里?为此,记者专访了浙江大学医药学部副主任、遗传学研究所所长管敏鑫教授。

  人体“生物钟”可能被重新编辑

  动物昼行夜伏、植物春华秋实,这些自然而然的“作息”规律,都和这一机制息息相关。经过长期演化,地球上的绝大多数真核生物以及一部分原核生物都具有生物钟(Biological Clock),这种内源性的调节系统能够帮助生物适应环境因子的昼夜节律性变化。

  这些规律能够“掌管”动物的作息,和植物的光合作用。

  “但生物钟对人体的影响最大。”管敏鑫说,人的睡眠规律、睡眠状况、睡眠时间都与之息息相关。“生物钟的规律,又与人体内的基因有不可分割的关联。”多年来,遗传学家们发现,人在睡眠时有2/3的基因仍在“运作”,另外1/3则“挂了空档”。

  掌握生物钟背后的遗传学规律,意味着人类的作息也有可能被调节。

  “比如睡眠不佳,倒时差的困难,都极有可能是我们的基因发生了变异。”管敏鑫解释道,这些控制昼夜节律的基因一旦被人类所熟悉,这就意味着,结合每个人的个体差异,这些发生了变异的基因可以被重新编辑,从而矫正生物的作息规律。

  加州理工大学:浓厚的遗传学氛围

  值得一提的是,今年三位生理学或医学奖得主中,杰弗里.霍尔(Jeffrey C. Hall)与迈克尔·罗斯巴什(Michael Rosbash)都有加州理工大学的求学背景。

  管敏鑫曾在加州理工大学求学6年,那里浓厚的学术氛围给他留下深刻印象。“那是一所小而精的学校,在校生只有2000多人,那里诞生过30多位诺奖得主。” 现代学遗传学之父、美国生物学家托马斯·亨特·摩尔根(Thomas Hunt Morgan)就来自加州理工大学,学校有着浓厚的遗传学学术氛围也一脉相承。

  【链接】

  诺贝尔生理学或医学奖于1901年首次颁发,由瑞典的医科学院卡罗琳学院负责评选。该奖项至今已颁发107次,由于常有多人共享奖项,因此获奖者有211人,其中有12名女性。

  在诺贝尔百余年的历史中,有九年没有向任何人颁发生理学或医学奖,原因可能是那些年份里,这一领域可能并没有足够重要的发现和突破。同时,这一年的奖金也自动顺延到下一年。

  待到“诺奖周”结束,每年12月10日,诺贝尔奖颁奖典礼和晚宴会在瑞典首都斯德哥尔摩隆重举行。届时,瑞典国王会亲自为获奖者颁发证书、奖章和奖金。

  生理学或医学奖奖章图案是手拿一本打开的书的医学之神,她正在从岩石间收集泉水,为生病的少女解渴。奖章上刻有一句拉丁文,大致翻译为“新的发现使生命更美好”。

  而也正如奖章上的铭文所言,诺贝尔生理学或医学奖所获成果,长期以来为人类的健康作出了突出贡献。

  以下为近十年诺贝尔生理学或医学奖获奖者以及他们的获奖原因:

  2016年

  日本分子细胞生物学家大隅良典因“发现细胞自噬的机制”获奖。

  2015年

  中国科学家屠呦呦因为“中药和中西药结合研究提出了青蒿素和双氢青蒿素的疗法”获奖;同时,爱尔兰科学家威廉·坎贝尔和日本科学家大村智因“发现对一种由蛔虫寄生病引发的感染采取了新的疗法”同获该奖。

  资料图:2015年12月10日,瑞典斯德哥尔摩,诺贝尔生理学或医学奖得主屠呦呦领奖。

  2014年

  英国科学家约翰·奥基夫和挪威两位科学家爱德华·莫索尔和梅·布莱特·莫索尔因“发现构成大脑定位系统的细胞”获奖。

  2013年

  美国科学家詹姆斯·E·罗斯曼和兰迪-W·谢克曼,以及德国科学家托马斯-C·苏德霍夫因“在细胞内运输系统领域的新发现,三人发现了细胞囊泡交通的运行与调节机制”获奖。

  2012年

  英国科学家约翰·格登爵士和日本科学家山中伸弥因“发现成熟细胞可被重写成多功能细胞”获奖。

  2011年

  美国科学家布鲁斯·巴特勒和法国科学家朱尔斯·霍尔曼因“他们对于先天免疫机制激活的发现”获得诺贝尔生理或医学奖;美国科学家拉尔夫·斯坦曼也因“他发现树突细胞和其在获得性免疫中的作用”共同获得该奖。

  资料图:2016年诺贝尔生理学或医学奖获奖者大隅良典。

  2010年

  英国科学家罗伯特·杰弗里·爱德华兹因为“在试管婴儿方面的研究”获奖。

  2009年

  澳大利亚科学家伊丽莎白·布莱克本、美国科学家卡罗尔·格雷德和英国科学家杰克·绍斯塔克因为“发现端粒和端粒酶如何保护染色体”获奖。

  2008年

  德国科学家哈拉尔德·楚尔·豪森因“发现了导致子宫颈癌的人乳头状瘤病毒”获得诺贝尔生理或医学奖;法国科学家弗朗索瓦丝·巴尔-西诺西和吕克·蒙塔尼因“发现人类免疫缺陷病毒(即艾滋病病毒)”同获该奖。

  2007年

  美国科学家马里奥·卡佩奇和英国科学家马丁·埃文斯爵士以及美国科学家奥利弗·史密斯因为“在利用胚胎干细胞引入特异性基因修饰的原理上的发现”获奖。

  

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【纠错】 责任编辑: 徐乐静
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