小企业抢占人工智能大风口
本文来源: 浙江日报 2017-03-21 15:13:00 编辑: 宋珏
全国70%以上指纹识别产品中的芯片,都出自杭州海创园中的一家科技型小微企业——杭州晟元数据安全技术股份有限公司。

编者按:《中国制造2025浙江行动纲要》提出,要发展一批“专精特新”中小企业,培育“隐形冠军”,形成“浙江制造”新的竞争优势。从今天开始,本报和浙江新闻客户端、浙江在线网站开出“寻找‘隐形冠军’”专栏,对这批平素不显山露水的冠军企业进行报道。这些企业长期专注于各自领域,日复一日潜心经营,铸就了行业领导地位……他们不但是制造业的“隐形冠军”,也是工匠精神的最佳诠释,更是振兴实体经济的中坚力量。

指纹解锁、指纹打卡,越来越多的人将家里的门锁换成了指纹锁。但你知道吗?全国70%以上指纹识别产品中的芯片,都出自杭州海创园中的一家科技型小微企业——杭州晟元数据安全技术股份有限公司。

算法,行业领先

“我们是国内第一款指纹识别专用芯片的发明者。”近日,面对慕名而来的记者,公司首席安全官吴斌颇为自豪地介绍说,虽然在大众眼中有点“名不见经传”,但在业界,“晟元”却赫赫有名,有不可动摇的行业地位,是名副其实的“隐形冠军”。

据介绍,在指纹识别技术中,最关键的就是芯片,芯片的核心竞争力又来自算法,算法越先进,识别越迅速、精准、安全。而正是凭借着国内领先的算法,“晟元”的指纹识别芯片系列产品,被广泛运用于指纹识别的各种场景。2008年由“晟元”提供芯片的门禁系统,被用在了国家体育馆“鸟巢”里,目前状态良好。

“晟元”董事长邱柏云是国内指纹识别行业创始型的专家。2006年,40岁的邱柏云开始了人生的第二次创业,用仅有的50万元注册成立了公司。“我认定人工智能是未来的方向。同时,我很讨厌口袋里放一大串钥匙。”邱柏云说。这位浙江大学计算机系高材生,立志深耕指纹识别和信息安全领域,从算法入手摘取指纹识别“皇冠上的明珠”。

研发,十年坎坷

创业时,邱柏云带着唯一的员工前往上海融资800万元。投资方被邱柏云当场逗乐:“50万元竟然还要做芯片研发?你知不知道别人几千万元砸下去,可能连个水泡都没有!你哪来的勇气和自信?”

邱柏云看得更远。“芯片公司的市盈率比Facebook高出10倍,多少投资机构睁大了眼睛想进来。”他分析,未来人们生活将日益数字化,网络信息安全十分重要,行业前景广阔。最终,他拿到了融资,开始了指纹识别专用芯片的自主研发,他时常把自己关在实验室里,写代码、验证;再写代码、再验证……在“晟元”的几间办公室里,墙上都挂着“天道酬勤”的字,邱柏云带领自己的团队把这句话付诸了行动。这些年来,“晟元”将几乎所有的盈利都投入到技术创新研发中,每件产品背后都有自主的核心技术。而这种基因也吸引了更多志同道合的人,公司110位员工中,70%为技术研发人员,其中不乏“海归”博士。

尽管研发路上难免遭遇坎坷,但邱柏云坚定不移地走了下来。芯片的研发周期很长,“晟元”用2年半时间研发出一款芯片,却发现大方向错了,所有的投入归了零。

就这样,10年间,“晟元”从一片空白发展成为一家极具市场竞争力的高科技企业。以安全芯片领域、指纹识别领域、物联感知领域为主营方向,拥有上百项自主知识产权,是华东地区唯一获得芯片级国密生产及销售资质的企业,打造了生物识别与信息安全双核芯片。2016年,企业营业收入近1亿元,在指纹识别芯片产品上牢牢占据国内近70%的市场份额;在网银安全芯片领域的市场份额也名列前茅;在刚刚起步的二维码识别模组方面,2016年市场预热阶段已经达到500万元的销售额,今年的销售目标是要翻5倍。

著名的管理学家赫尔曼·西蒙在分析德国经济时发现,名不见经传、却在某一个窄小的行业里做到顶峰的1000多家中小企业,才是德国经济的真正引擎。它们有不可动摇的行业地位,有稳定的员工队伍和高度的创新精神,还有丰厚的利润回报,西蒙将其称之为“隐形冠军”。

“晟元”正是这样一家“隐形冠军”。但邱柏云也并不愿一直“隐形”,他希望企业在市场上再有新的突破。最近,邱柏云请来一名职业经理人全权管理公司的日常运行,请专业市场人才给公司带来新的发展,同时自己也能专心搞科研,“我才能把眼界放得更远”。

“一家企业,十年不大肯定有问题,十年不死也一定有原因。‘晟元’十年不死,因为它有技术积淀,企业在用心做一件事情;十年不长,因为我们布局太早,春天没到,花是一定开不出来的。”在采访中,公司负责人说,指纹行业正在爆发式发展,处在人工智能风口的“晟元”即将等来迎风起舞的春天。

> 专家点评

浙江省半导体行业协会秘书长陈元磊:“晟元”的产品非常有特色,企业致力于政府、金融、企业、个人及消费电子领域的信息安全产品设计和推广,成立10年来不断推陈出新,丰富的产品线已经获得全球市场肯定。富有竞争力的产品源自强大的研发创新能力,作为国内唯一能同时提供生物识别芯片、数据加解密芯片、通用32位MCU的公司,“晟元”积极创新各类技术交叉应用,注重市场积累,多年深耕树立起不可动摇的行业地位,同类产品在全国行业中“坐三望二”,特别是指纹识别芯片领域在全国占的比重超过三分之二。浙江半导体行业需要更多这样的“隐形冠军”。

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